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Art30

Page history last edited by Stella 10 years, 10 months ago

Las Libras de Lewes (Lewes Pounds), un pueblo "en transición"

 



 

julio09: para más información sobre el Movimento de Transición, ver otro artículo en el wiki de Transición: http://movimientotransicion.pbworks.com/MonedaLocalVsDineroGlobal


 

Tres artículos publicados

 

1) Un "revolucionario" pueblo inglés acuña su propia moneda

 

La localidad inglesa de Lewes ha comenzado a imprimir su propia libra con la intención de esquivar la crisis mundial, revitalizar el comercio local y ser más sostenible

 

Apenas unas cuantas casas victorianas apretujadas alrededor de un castillo medieval, calles con escasísimas aceras que hacen que sus 16.000 educadísimos habitantes tengan que saludarse y excusarse cada vez que se cruzan. Eso es Lewes. Un diminuto pueblo al sur de Inglaterra, a apenas una hora de Londres. Un lugar tan tranquilo como idóneo para comenzar una revolución.

 

Así lo creyó Thomas Paine en su día cuando vivió aquí y fraguó sus ideas republicanas que, más tarde, en América convirtió en revolución y plasmó en la Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Y así lo han considerado los actuales habitantes de Lewes que desde este martes han cambiado la cara de la Reina de Inglaterra por la de Thomas Paine en sus billetes.

 

Este pueblo ha estrenado su propia moneda esta semana, el Lewes Pound. El objetivo es esquivar la crisis crediticia mundial, revitalizar el comercio local y, de paso, ser un pueblo más sostenible e independiente. Thomas Paine ilustra los nuevos billetes, toda una declaración de principios.

 

Ayer por la tarde Miriam Miklaszewska compraba un zumo y algo de bollería en una pastelería de Lewes. "Además son preciosos, ¿no crees?" decía a la dependienta mientras le entregaba cinco de las nuevas libras. Miriam vive en Eastbourne, una localidad vecina, pero trabaja en este pueblo. "Creo que usar los Lewes Pounds, es algo muy sencillo de hacer y que ayuda a mejorar el pueblo", comentaba. "Creo que va ayudar mucho al comercio local, pero necesita de la implicación de todos", aseguraba la propietaria de la pastelería que desde ésta semana ha colocado una pegatina en el escaparate que identifica a su tienda como uno de los 70 establecimientos que aceptan la libra local como forma de pago.

 

Paridad con la libra esterlina

 

La libra de Lewes se canjea al mismo valor que la esterlina y en ningún caso la sustituye como divisa oficial, de hecho sólo puede ser utilizada dentro del municipio, y no tiene estatus de "curso legal", pero según el Banco de Inglaterra ésta "puede ser utilizada como forma de pago siempre que estén de acuerdo las partes implicadas".

 

Por este motivo los comercios que la acepten deben identificarse claramente, entre los 70 locales hay de todo: cafeterías, tiendas de alimentación, librerías, tiendas de regalos, ropa, muebles, deportes, pintura, fotografía, etc. También están implicados granjeros y productores locales.

 

La idea también es lograr ser un lugar más sostenible y depender menos de las energías fósiles, por eso si los productos que se consumen y se compran son originarios del la región se reducirán también los costes de transporte y las emisiones de CO2 o la dependencia energética. La libra de Lewes pretende promover también la sostenibilidad y no depender de los vaivenes de la economía global. "No es un proceso apocalíptico o independentista, simplemente es una forma original y optimista de relanzar la economía local y de impactar en la sensibilidad de los ciudadanos y hacerles reflexionar sobre la forma en la que se gastan el dinero" remarca Oliver Dudok van Heel, uno de los cabecillas de la plataforma ciudadana por la libra de Lewes.

 

Un intento de 'relocalizar' la moneda

 

"Se puede decir que se trata de relocalizar la economía", afirmaba el experto financiero Stewart Wallis el martes durante la gala de presentación de la nueva moneda. Según un estudio mencionado por Wallis, miembro de la New Economics Foundation, aproximadamente de cada diez libras esterlinas que se gastan en un pueblo medio inglés, tan sólo dos de ellas se quedan en la economía local. El resto desaparecen inmediatamente en las arcas de las grandes cadenas o en otros lugares.

 

Además, el Lewes Pound no sólo incrementará la cantidad de dinero que se quedará en beneficio del pueblo sino que el dinero que se gasta localmente dura hasta tres veces más en manos de la comunidad. De momento ninguna de las grandes cadenas de supermercados o franquicias con sede en esta localidad aceptan la libra local, pero en Lewes tampoco están preocupados porque eso no entra dentro de los principios con los que ha sido creada. "Hemos intentado hablar con alguna de las grandes cadenas, pero parece que son muy silenciosos: no hemos obtenido respuesta", bromea Dudok van Heel.

 

El precedente de Berkshires con los 'BerkShares'

 

Los habitantes de Lewes también esperan que su nueva libra sea una herramienta para crear empleo. Un buen espejo donde mirarse es el pueblo estadounidense de Berkshires, en Massachusetts, allí desde el año 2006 circulan los BerkShares como sustitutos del dólar.

 

Según Stewart Wallis, se estima que el equivalente a un millón y medio de dólares de esta moneda circula en el pueblo y las comparaciones entre la salud del comercio local de ese pueblo y las localidades vecinas son muy clarificadoras: "Mientras en BerkShires se mantienen abiertos todos los comercios que había en 2006, en los pueblos de al lado muchos han cerrado". Es un mal común de las pequeñas ciudades o pueblos, los comercios "de toda la vida" terminan por desaparecer.

 

No obstante, Lewes tampoco es la primera localidad de Inglaterra en tener su propia libra, en Totnes la lanzaron el año pasado pero de una forma mucho más discreta. Se estima que en todo el mundo hay unos 2.500 tipos de "divisas complementarias", aunque la mayoría de ellas no han sido creadas con fines tan específicos como el Lewes Pound. Algunos ejemplos peculiares son las divisas locales que aparecieron (y desaparecieron) en algunos ámbitos rurales de Argentina durante la gran crisis que devaluó terriblemente el peso. 

 

El ayuntamiento actuará como banco

 

Lewes de momento para el martes ya había acuñado 10.000 billetes y parece que aumentará progresivamente la cifra si la iniciativa tiene una buena acogida. La localidad tiene un año para foguearse con esta nueva libra; si funciona, pasarán a una segunda fase del proyecto. El equivalente en libras esterlinas se guardará a partir de ahora en el Ayuntamiento, que actuará como banco y se habilitará una cuenta municipal para gestionarlas.

 

Cualquiera en cualquier momento puede reclamar su cambio a esterlinas de nuevo, pero el deseo de los promotores es que también se comience a utilizar para pagar servicios como clases particulares, al fontanero o al dentista, por ejemplo. A pesar de los entusiastas "hooligans" de la nueva moneda que acudieron el martes a la presentación oficial en el ayuntamiento (fue una fiesta con una cerveza especial elaborada para la ocasión e incluso concierto), muchos habitantes de Lewes todavía bromean con la idea de tener "dinero de Monopoly". Y muchos otros son algo escépticos.

 

Lee Gasson, propietario de The Outdorrs Shop, una tienda de artículos de montañismo que todavía no acepta los nuevos billetes, lo deja claro: "Creo que es una buena idea, pero voy a dejar que pase un tiempo, ver cómo funciona en otros comercios y si va bien, la adoptaré". Gasson confiesa que ya ha tenido un par de clientes que han intentado pagar con la nueva libra. "De momento sigo estando muy feliz cobrando en libras esterlinas, que también es dinero!", añade irónicamente.

 

Un pueblo "en transición"

 

La iniciativa de las libras de Lewes forma parte de un plan más amplio que se llama "Transition Towns" o "pueblos en transición". Así, Lewes pretende prepararse de forma positiva y tranquila para mitigar los efectos del aumento del precio del petróleo, el cambio climático y las crisis de un mundo globalizado. La forma de guarnecerse para ese escenario futuro es ser más autosuficiente, más sostenible, más ecológico y depender menos de las energías fósiles. Y sobre todo, concienciarse de esta necesidad.

 

La localidad japonesa de Fujino ha sido la última en unirse al movimiento de los "pueblos en transición", que ya suman 100 localidades en transición a lo largo y ancho de todo el mundo. Algunos lugares como Escocia quieren convertirse en las primeras "regiones en transición".

 

 

Fuente: La Vanguardia (13 sep´08)

 


 

2) Pueblo inglés crea su propia moneda

 

Un apacible pueblo inglés fragua un plan para escaparse del efecto de la crisis crediticia mundial: quieren imprimir su propia moneda

 

Son los habitantes de Lewes, en el sur de Inglatera, quienes se encuentran en los comienzos de un proceso de relanzamiento de su propio dinero. La divisa oficial seguirá siendo la libra esterlina -la moneda nacional-, pero la de Lewes será una libra "local", con billetes sólo válidos en el pueblo, según señala Ian Rose, del programa Working Lunch de la BBC.

La idea motora es estimular la compra de productos locales y el ahorro de gasolina, es decir, comprar sólo en el pueblo y reducir los viajes. El grupo que impulsa estos planes es parte del movimiento llamado "Transición", cuyo objetivo es impulsar iniciativas a nivel local para enfrentar el efecto del aumento de los precios del petróleo y el cambio climático. 

 

Energía local

 

De hecho, los habitantes de Lewes se han inspirado en el ejemplo de Totnes, otro pueblo inglés que el año pasado lanzó sus propias libras locales. Los promotores del plan esperan que genere un sentido de comunidad más grande. "Somos un grupo que quiere fortalecer la economía local, producir localmente nuestros propios alimentos, tener más empresas locales y

generar también nuestra propia energía", dijo a la BBC Adrienne Campbell, del grupo de los promotores.

 

Bill Collison, propietario de una tienda de fruta y café en el pueblo, respalda el proyecto, pese a que piensa que podría significar más papeleo. Dice que es otra moneda que hay que contar y luego administrar con cuidado el intercambio al volver a la divisa regular al final del proceso. 

 

Escepticismo local

 

Ian Rose, de la BBC, destaca que hay otros que no están tan entusiasmados y que dicen que la vida es ya bastante confusa. O que quisieran gastar su dinero en donde se les antoje. Quienes respaldan el plan con entusiasmo son los dueños de negocios locales. Si es popular o no, el caso es que la mera idea de tener una libra paralela local está generando el debate sobre la forma en que realmente funciona el dinero. Después de todo, no falta quien diga que se trata de un simple pedazo de papel, que sólo funciona porque todos estamos de acuerdo en que tiene un valor especial.

 

Puede que el equipo que impulsa el proyecto necesite convencer a los residentes de que los nuevos pedazos de papel que llevan en sus carteras tienen el mismo valor. Pero se están tomando su tiempo, y esperan estar listos para lanzar su libra local este septiembre.

 

 

Fuente: BBC News (14 mayo´08)

 


 

3) La ciudad de Inglaterra que creó su propia moneda

 

En tiempos de crisis, una pequeña ciudad al sur de Londres creó una solución para tener dinero extra circulando en el comercio. Una ciudad medieval, un dinero nuevo en papel. Como en los viejos tiempos. Es la libra de Lewes, relanzada después de dos siglos.

 

Antiguamente, cuando Gran Bretaña no tenía la moneda única llamada libra esterlina, ese era el dinero de la pequeña ciudad situada 160 km al sur de Londres. En tiempos de turbulencia en la economía del planeta, el ayuntamiento decidió relanzar la moneda.

 

La Lewes Pound no es un dinero alternativo hecho para sustituir a la libra esterlina, no. Es un complemento. Una moneda más, que sirve para estimular el comercio local, sin depender del crédito de bancos ni del gobierno. Es un dinero que está inmune a la crisis económica mundial porque sólo circula allí, dentro del município de Lewes. Es aceptado en más del 50% de los comercios, donde tienen el adhesivo indicativo, es entrar y gastar. La dueña de una tienda cuenta que el 50% de las ventas ya son negociadas en libras de Lewes. "Es una moneda fuerte", comenta.

 

El ayuntamiento controla la emisión de moneda, para incentivar la economía del município, sin estimular la inflación. "En princípio, tiene el mismo valor de la libra, pero en días de turbulencia en los mercados, la Lewes Pound vale hasta un 10% más", explica el alcalde.

 

El creador de la nueva moneda ya visitó Brasil varias veces. Para Oliver Duduck la idea puede ser adoptada por cualquier ciudad interesada en driblar las interferencias de la crisis económica mundial. "Es una idea perfecta. Lewes Pound es totalmente legal", comenta.

 

 

Fuente: Jornal Nacional (Globo TV, Brasil, 25 oct´08) -incluye vídeo con noticia-

 




 

Enlaces 

 

julio09: para más información sobre el Movimento de Transición, ver otro artículo en el wiki de Transición:

http://movimientotransicion.pbworks.com/MonedaLocalVsDineroGlobal

 

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En inglés:

 

 

The Lewes Pound

 

 


 

 

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